Variabel area Flow meter mengukur aliran fluida dengan memungkinkan area penampang bervariasi untuk merespons respons terhadap aliran, menyebabkan beberapa efek terukur yang mengindikasikan laju. Rotameter adalah contoh meter area variabel, di mana “float” tertimbang naik dalam tabung meruncing karena laju aliran meningkat; float berhenti naik ketika area antara float dan tube cukup besar sehingga bobot float diimbangi oleh hambatan aliran fluida. Jenis rotameter yang digunakan untuk gas medis adalah flowmeter tabung Thorpe. Mengapung dibuat dalam berbagai bentuk, dengan bola dan elips bulat menjadi yang paling umum. Beberapa dirancang untuk berputar secara kasat mata dalam aliran fluida untuk membantu pengguna dalam menentukan apakah float macet atau tidak. Rotameter tersedia untuk berbagai cairan tetapi paling sering digunakan dengan air atau udara.